Jean Delacour : Jacques Grancher « Tout l’esprit de Jules Renard »(recueil de citation) 1986

Publié le par LAURENCE NOYER

« Ramener une œuvre aussi importante que celle de Jules Renard à 4200 citations pourrait paraître une trahison envers lui si le rapprochement des textes choisis dans son Journal et sa Correspondance, ses Chroniques, Poèmes, Romans, Nouvelles et Pièces de théâtre, ne mettait mieux encore en lumière l’importance, l’éclectisme et l’originalité des thèmes, tout en révélant l’unité profonde. D’une œuvre d’une telle richesse se dégage vite alors ce qui place Jules Renard au rang des plus grands écrivains : un sens psychologique aigu et don d’observation pénétrant servis pas un style incomparable, aux brillantes fantaisies verbales : ainsi nous apparaît-il à la fois homme de lettres, moraliste, témoin de lui-même et de son temps, portraitiste, peintre de la nature et des animaux, sans oublier l’humoriste ! Il est peu de littérateurs en effet auxquels s’applique mieux que pour Jules Renard la pensée de Buffon : « Le style, c’est l’homme. » Le sien, nerveux, rythmé, syncopé souvent même, est admirablement servi par ces phrases brèves, directes, cursives, où tous les mots portent, parce qu’irremplaçables en leur justesse. Il n’est pas jusqu’à son art des comparaisons savoureuses qui ne bénéficie d’un constant bonheur d’expression. Une telle maitrise prouve combien Jules Renard avait une haute conception de sa profession d’homme de lettres. N’avoue-t-il pas d’ailleurs avoir été sans cesse torturé par le démon de la perfection ? Cet art d’écrire si exigeant qu’il préconise, il se l’est imposé sa vie durant et tout spécialement au théâtre, pour lequel il avait une passion mêlée d’effroi : c’est à son idéal intransigeant qu’il doit d’être devenu un classique. Ouvert à toutes les spéculations de l’esprit, Jules Renard a su dégager des réflexions originales d’une telle clarté et concision qu’il s’égale à nos plus grands moralistes. Il a, comme La Rochefoucauld, une perception sans illusion de la condition humaine, qu’il nuance d’une indulgence amusée envers nos turpitudes et ridicules. N’a-t-il pas été en cela le meilleur modèle de ses observations. »

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